El misterioso canto de la ballena jorobada

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Puerto Vallarta se encuentra dentro de la Bahía de Banderas, un espacio estratégicamente localizado en la antesala del acuario más grande del mundo, como definió Jacques Cousteau, al Mar de Cortés.

Esta es considerada una zona de tránsito entre mar y montaña, ubicada entre tres municipios y entre Jalisco y Nayarit, la Bahía de Banderas es también una zona limítrofe en el ambiente marino. Si imaginariamente se trazara una línea de unión entre Cabo Corrientes el extremo sur de la Bahía de Banderas y Cabo San Lucas en el extremo de las Californias, tendríamos el perímetro exacto de ese recinto casi mágico, donde se encuentran las mareas más altas del mundo, una abundante luz solar y aguas ricas en nutrientes que propician una biodiversidad impresionante.

Estas cualidades del Mar de Cortés o Golfo de California, aunadas a una temperatura oceánica mucho más cálida proveniente de las corrientes del Pacífico Central, hacen que las aguas de Puerto Vallarta sean un santuario natural para la flora y fauna marinas. Aquí se encuentra de todo, pez vela, marlín, dorado, atún, enormes mantas, delfines, tortugas. Pero también tenemos las impresionantes orcas nominadas como los amos del océano, los más temidos incluso por las ballenas, porque las orcas atacan en manada y son grandes estrategas en su cacería.

En contraparte, la ballena jorobada sólo se alimenta de plancton y de peces pequeños. A pesar de su enorme boca, sólo puede tragar cosas del tamaño de una pelota de tenis. No tiene dientes, sino barbas que le sirven de filtro para desechar lo inútil. Después de la travesía desde California, Oregón, Washington y Alaska hasta la Bahía de Banderas, algunas ballenas aprovechan el viaje al máximo. Inmediatamente después del alumbramiento, se enlistan en el apareamiento, un encuentro espectacular, según narra Astrid Frisch, egresada de la UNAM de la Facultad de Biología y radicada en Puerto Vallarta desde 1996.

La yubarta tiene una identidad propia muy particular, dice la bióloga. Las otras especies de ballenas no hacen tantas piruetas, ni variados saltos espectaculares como la jorobada. Son unas verdaderas acróbatas. Los despliegues de fuerza con desplazamientos de enorme dramatismo, incluyen coletazos, aletazos, saltos y cabeceos con todo y sus 35 toneladas a cuestas.

Aunada a su vistosidad escénica, los machos yubarta son también la única especie de ballenas que cantan al menos de manera perceptible al oído humano. No hay otro tipo de ballena que lo haga con el sentido armónico de rima, verso, ritmo y variación. Sus cantos representan uno de los más profundos misterios para la ciencia. El biólogo marino Philip Clapham describe este canto como “probablemente el canto más complejo en el reino animal”. Se cree que su canto está relacionado con el apareamiento. Hay quienes aseveran que lo hacen por las mismas razones que los humanos hacen música. En Vallarta el mar es objeto de estudio continuo y el biólogo Oscar Frey, se ha dedicado de manera particular, a realizar grabaciones de los maravillosos conciertos de las jorobadas.

Astrid nos fue revela pequeños secretos poco a poco. Comentó que todos los machos yubarta entonan la misma melodía durante 20 minutos. Vivan aquí o en lugares mucho más apartados, la melodía es idéntica y a los 20 minutos, vuelven a empezar al mismo tiempo. Astrid, al igual que Clapham, dice que es algo muy complejo de entender bajo nuestra óptica. Sólo se sabe que el agua se revela como la gran transmisora de ondas, porque el sonido viaja hasta cinco veces más rápido que por aire donde la energía de las vibraciones se disipa rápidamente.

Mientras ellos cantan y saltan, ellas coquetean y si el espectáculo brindado por los machos no les satisface, las hembras empiezan también a saltar para atraer a machos más enjundiosos. Les gusta la acción y fomentan la pelea entre los varones para avivar el fuego y hacer más interesante los escarceos previos al acto nupcial. Es toda una experiencia vivir y entender a las ballenas, asevera la bióloga, quien experimentó un amor a primera vista por estos maravillosos cetáceos, desde que los vio de cerca.

Astrid es mexicana, es presidenta de Ecología y Conservación de Ballenas AC y actualmente es la representante mundial de tour operadores para el avistamiento de ballenas. El nombramiento le fue otorgado por la Comisión Ballenera Internacional, creada desde 1964 con el fin de manejar las poblaciones de ballenas del planeta. A partir de su gestión, ha logrado organizar junto a empresarios y diversas instituciones, el primer festival de la Ballena en Puerto Vallarta, “Ballenarte” que se realizó en Puerto Vallarta y la Bahía de Banderas del 8 al 11 de enero del 2014. La temporada de avistamiento se prolonga hasta el 23 de marzo del 2014.

La ballena en sí, encierra muchos misterios como su música, pero si no comprendemos bien el mundo de los cetáceos, al menos podemos admirarlos en Puerto Vallarta en todo su esplendor.

Más información del destino en www.visitapuertovallarta.com.mx

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